Stai cercando un viaggio di arrampicata quest'estate?

La nascita dell'arrampicata in Giamaica: un nuovo Big-Bang dell'arrampicata nei Caraibi

Una guida alla crescente scena dell'arrampicata in Giamaica.

RockclimbinginJamaica


Juan Luis Toribio Vazquez

Destinazione di arrampicata

12 marzo 2021


Anche se mi aspettavo che la Giamaica avesse formazioni rocciose adatte all'arrampicata, sapevo che svilupparle non sarebbe stato facile.


Sono stato attratto da questa bellissima isola dei Caraibi per così tanto tempo: la sua cultura, il suo bel mare e il suo stile di vita rilassato erano tra i primi 3 motivi per cui ho deciso di trasferirmi lì. La musica reggae e la cultura rasta erano la ciliegina sulla torta. Dopotutto sono uno scalatore, ma c'è molto di più da vivere in Giamaica.


La costa della Giamaica

La Giamaica è meno conosciuta rispetto ad altre destinazioni di arrampicata su roccia come la Sardegna, Cuba, Madagascar, Thailandia... Ma quest'isola può davvero offrire paesaggi inaspettati. © Sheldon Levene

 

La Giamaica non è sicuramente il primo posto che mi viene in mente quando cerco la prossima destinazione per l'arrampicata su roccia. Ma potrei sbagliarmi. Tra la giungla, le specie animali molto rare, il mare cristallino e i paesaggi collinari, sto scoprendo molte falesie adatte all'arrampicata su roccia. Sonosolo il secondo arrampicatore a posare gli occhi su di esse, ma spero sicuramente di diventare il primo a diffondere un po' di consapevolezza in tutto il pianeta su questo luogo di arrampicata appena nato.


L'inizio dell'arrampicata sportiva in Giamaica.

L'arrampicata è un fenomeno molto recente in Giamaica! La prima persona a chiodare alcune vie di arrampicata sportiva qui è stato Daniel Oury, un arrampicatore spagnolo di 29 anni che vive in Giamaica dal 2017.

Poco dopo il suo arrivo Dani si rese conto che non c'erano aree di arrampicata su roccia nell'isola, a parte un paio di piccoli spot di deep water soloing sulla costa occidentale di Negril, sviluppati da alcuni turisti. Dopo molti tentativi falliti di cercare altri arrampicatori, ha iniziato a fare scouting di potenziali aree da sviluppare lui stesso. Ha iniziato a chiodare nel 2018: dopo aver esplorato le aree intorno a Montego Bay, ha finalmente individuato una falesia che sembrava adatta all'arrampicata sulla strada per Ocho Rios, non lontano da Discovery Bay.


Scatto arioso della falesia di arrampicata su roccia a Discovery bay, Giamaica

La giungla nasconde molte delle falesie di arrampicata della Giamaica che aspettano ancora di essere sviluppate © Sheldon Levene

Quando ha iniziato a sviluppare l'area era spesso solo, dovendo convincere gli amici ad aiutarlo a chiodare. E quando riusciva a trovare qualcuno disposto ad aiutarlo a chiodare, questi non avevano esperienza di arrampicata su roccia; ha dovuto insegnare loro come assicurare e gestire le corde prima che potessero aiutarlo, è stato un processo duro e lento. Inoltre, anche procurarsi il materiale non è stato facile. Non ci sono negozi che vendono materiale da arrampicata in Giamaica, e la spedizione da paesi vicini come gli Stati Uniti è problematica a causa delle alte tasse doganali e delle limitate possibilità di spedizione. Ha dovuto portare il trapano e l'attrezzatura da chiodatura dalla Spagna in diversi viaggi con l'aiuto di amici.


Comunità di arrampicata su roccia in Giamaica: uno scalatore che saluta su una via sportiva

La comunità di arrampicatori sta decisamente crescendo in Giamaica, grazie a Jamrock! © Juan Luis Toribio Vazquez

Anche l'accesso alla cima delle falesie non è stato facile. Inizialmente ha dovuto arrampicarsi senza protezioni, tagliando la vegetazione molto fitta della giungla per liberare un po' di spazio per chiodare gli ancoraggi. Dal primo ancoraggio ha chiodato un traverso per accedere alla cima di alcune delle altre parti della parete e alle due prime linee della falesia: 'War Wound' (IV) una salita molto facile destinata a introdurre le persone a questo sport, e 'Easy Skanking' (6a+), una via lun po' più difficile che condivide lo stesso top-out.

A differenza dell'Europa, dove la cima delle falesie è normalmente spoglia e quindi facile da percorrere, in Giamaica c'è la giungla! Quindi puoi immaginare quali sforzi ha richiesto lo sviluppo di questa falesia, e, non avendo aiuti, è stato davvero difficile mantenere la motivazione per continuare questo progetto. Siccome nessuno sembrava davvero interessato all'arrampicata in Giamaica in quel periodo, Dani ha smesso di lavorare alla falesia per diversi mesi per concentrarsi invece sul canyoning, per il quale c'era e c'è molto potenziale qui nell'isola, aiutando un gruppo di Kingston a chiodare alcuni canyon nella regione orientale di Portland.


La falesia di arrampicata CEAP vicino a Discovery Bay, Giamaica

Si può dire che siamo in Indonesia, Italia o Spagna, ma questo è ciò che si ottiene quando si viaggia in Giamaica © Juan Luis Toribio Vazquez

Tuttavia, a gennaio di quest'anno mi sono trasferito in Giamaica e ho avuto la fortuna di essere presentato a Dani dalla persona che faceva il mio lavoro prima di me. Il mio arrivo è stato una boccata d'aria fresca che ha motivato Dani a continuare a sviluppare la falesia: finalmente qualcuno con esperienza e desideroso di continuare il lavoro che aveva iniziato era qui per aiutare! Con due persone desiderose e competenti al lavoro, il compito è diventato molto più facile. Non appena ho saputo che mi sarei trasferito in Giamaica, ho cercato online se ci fossero aree di arrampicata o potenzialità di arrampicata nell'isola ma non ho trovato nulla, quindi essere presentato a Dani è stato davvero un dono del cielo!

Anche se non avevo alcuna esperienza di chiodatura, avevo fatto arrampicata sportiva per quasi 10 anni quando sono arrivato in Giamaica, ed ero quindi competente nella gestione delle corde e in tutte le manovre, così Dani non ci ha messo molto a mostrarmi come maneggiare il trapano e fissare gli spit in modo sicuro, e nel giro di settimane siamo stati in grado di raddoppiare il numero di vie sulla parete. Per prima cosa, abbiamo continuato a chiodare le linee più evidenti che portavano agli ancoraggi che Dani aveva già piazzato, e poi ho aggiunto altri ancoraggi su diverse parti della parete facendo trad-climbing e auto-proteggendomi.


Arrampicata sportiva in Giamaica

Fionde fino in cima! Chiodatura di nuove vie di arrampicata sportiva in Giamaica. © Juan Luis Toribio Vazquez


Ho anche sviluppato alcune vie sotto una piccola grotta che Dani aveva trascurato perché l'arrampicata sembrava... beh, sopra il suo livello. Sono particolarmente orgoglioso di queste linee: sia perché sono state le prime vie che ho chiodato interamente da solo, e anche perché sono state chiodate da terra. Attualmente ci sono quattro vie nella grotta, oltre a due varianti, che vanno dal 6c al 7c+. Penso che ci sia il potenziale per chiodare un altro paio di linee, una delle quali potrebbe essere il primo 8a della Giamaica! Molto boulder, molto divertente!

 Finora, io e i miei amici ci siamo concentrati esclusivamente sullo sviluppo di una falesia nel nord della Giamaica che abbiamo chiamato CEAP in onore della comunità di arrampicatori di Dani a Castellón, Spagna. Al momento, abbiamo chiodato 16 vie, con potenziale per almeno altre 4. Questo è più che sufficiente per una lunga giornata di arrampicata, o anche qualche giorno. Se non vedi l'ora di sperimentare l'arrampicata su roccia, dovrai aspettare un po' - oppure puoi venire a darci una mano! Abbiamo individuato un'altra parete, molto vicina al CEAP Wall, che inizieremo a sviluppare presto. Abbiamo chiamato quella falesia GESAP, in onore della comunità Spelunking di Dani in Spagna.

Per fortuna c'è molto di più, anche se per ora abbiamo investito poco tempo nello scouting di nuove falesie. Il lavoro e la vita ci impegnano, non importa quanto potenziale di arrampicata abbiamo sull'isola: sono abbastanza sicuro che le rocce non se ne andranno da un giorno all'altro. Uno degli spot più promettenti che abbiamo trovato è una falesia nella zona di Coral Springs, vicino a Falmouth, dove si può arrampicare di fronte a un paesaggio unico nel suo genere. Tuttavia, c'è sicuramente potenziale per molto di più, dato che la Giamaica è tutta calcarea e la maggior parte dell'isola è inesplorata per l'arrampicata su roccia.



Imbullonare una nuova area di arrampicata sportiva in Giamaica: cosa serve?

Qualcuno di voi, che magari ha appena iniziato ad arrampicare o non ha esperienza nel chiodare e pulire una parete, potrebbe chiedersi "Perché diavolo lo fa Juan? Richiede così tanto lavoro, e potrebbe viaggiare da qualche altra parte quando ha voglia di arrampicare".

Beh, il motivo principale per cui ci siamo assunti questo compito e continuiamo a lavorarci è quello di mettere la Giamaica sulla mappa del Rock Climbing! Ovviamente, stiamo anche sviluppando la falesia per noi stessi, in modo da avere un posto per arrampicare nei fine settimana, ma l'obiettivo principale è quello di portare l'arrampicata su roccia in questo paese. Così facendo, possiamo condividere la nostra passione per l'arrampicata con la gente del posto e cercare di avvicinare la gente a questo sport. Speriamo quindi di poter costruire una parete d'arrampicata e di fondare il primo club d'arrampicata della Giamaica, e così sviluppare la comunità di arrampicatori. Per ora abbiamo aperto una pagina Instagram @jamrockclimbing, quindi se sei interessato a unirti a noi o semplicemente a visitare la Giamaica e vorresti arrampicarti qui... per favore mettiti in contatto!

Idealmente, vorremmo anche incoraggiare gli arrampicatori stranieri a visitare l'isola e cercare di rendere la Giamaica una destinazione internazionale di arrampicata; e chissà, forse anche ottenere una squadra giamaicana di arrampicata su roccia pronta per i prossimi Giochi Olimpici!

A proposito di questo, al momento non c'è purtroppo una vera comunità di arrampicatori. Solo Dani ed io arrampichiamo regolarmente ogni fine settimana. Tuttavia, abbiamo fatto del nostro meglio per incoraggiare le persone ad unirsi a noi. Finora siamo stati in grado di introdurre circa 10 persone a questo sport, sia stranieri che locali, e abbiamo visto un crescente interesse per l'arrampicata da quando abbiamo iniziato a pubblicare foto e informazioni online. Speriamo che una comunità inizi a svilupparsi nei prossimi mesi, incrociamo le dita!


La falesia di arrampicata sportiva CEAP, Giamaica

CEAP Wall, la prima falesia di arrampicata della Giamaica. © Sheldon Levene

 


Arrampicata in Giamaica: tutto quello che devi sapere

Parliamo ora solo dell'arrampicata, in modo da scoprire cosa ci vuole per scalare lì, qual è la stagione migliore, e come aiutare lo sport a progredire in modo responsabile e sostenibile per il paese. 

La Giamaica è un paese tropicale, quindi fa sempre piuttosto caldo. Per fortuna, tutte le falesie che stiamo sviluppando sono all'ombra, e se si confronta con altre destinazioni di arrampicata popolari ai tropici come la Thailandia, il Vietnam, l'India del sud e così via, la temperatura in Giamaica è generalmente più fresca rispetto a quelle destinazioni.

Il CEAP Wall, la falesia principale che abbiamo sviluppato, è per lo più esposto a nord, quindi rimane all'ombra per la maggior parte del giorno, durante tutto l'anno. È anche molto vicina al mare, quindi riceve una bella brezza fresca durante il giorno. In l'estate può fare molto caldo, quindi il periodo migliore per scalare qui è durante le mezze stagioni così come in inverno. Le altre falesie che stiamo progettando hanno lo stesso orientamento, quindi andranno bene anche loro. È sicuramente importante tenerlo a mente quando si sceglie cosa chiodare!

Abbiamo cercato di essere molto attenti all'ambiente quando abbiamo sviluppato questa falesia, tagliando solo il minimo indispensabile per poter accedere alla parete e scalare in sicurezza. Anche se abbiamo dovuto ripulire parte della vegetazione, il nostro impatto è stato molto basso, soprattutto considerando la densità della giungla. Abbiamo anche passato un bel po' di tempo a pulire il sentiero che porta alla falesia e il punto in cui solitamente parcheggiamo la macchina, dato che la falesia è vicina a una strada e alcune persone gettano spazzatura fuori dalle loro macchine quando passano. Abbiamo preso l'abitudine di portare un sacchetto della spazzatura e pulire la zona ogni tanto.

Juan che si arrampica su un tetto in Giamaica

Juan Luis Toribio Vazquez, di La Linea, Cadice, nel sud della Spagna, lavora attualmente come docente di spagnolo alla SSTC (Montego Bay),


Vogliamo proteggere la natura selvaggia: siamo tutti stranieri quando entriamo nella casa di un animale selvatico. Un giorno abbiamo trovato un boa giamaicano mentre stavamo esplorando altre potenziali aree da chiodare. Abbiamo abbandonato immediatamente la zona: il boa giamaicano non è affatto pericoloso ma è una specie protetta. Gli animali selvatici sono abbastanza rari in Giamaica, in ogni caso è meglio chiedere alla gente del posto o ottenere informazioni da fonti attendibili sul web: è il modo migliore per non farsi prendere dal panico e sapere cosa fare quando si incontra la fauna giamaicana!

Come arrampicatori cerchiamo sempre destinazioni di vacanza dove possiamo praticare il nostro sport preferito, e la Giamaica ha sicuramente il potenziale per una grande destinazione di vacanza a tutto tondo. Questo era anche uno dei nostri obiettivi nello sviluppo dell'area, rendere la Giamaica una destinazione per l'arrampicata su roccia, così come il canyoning e altri sport all'aperto. C'è molto potenziale per sviluppare attività legate a questo sport, ma la nostra intenzione è stata quella di condividere la nostra passione con la gente del posto, piuttosto che fare soldi con l'arrampicata. Crediamo anche che i giamaicani dovrebbero essere quelli che per primi usufruiscono di ciò che il loro paese ha da offrire.

Avviare una palestra di arrampicata sarebbe forse il miglior business per lo sport nel suo complesso, poiché svilupperebbe la comunità servendo come luogo di incontro per gli arrampicatori e aiuterebbe a continuare a diffondere la l'arrampicata tra i giamaicani.

Speriamo davvero di avere successo!

Se vuoi sapere cosa sta succedendo in Giamaica, sentiti libero di seguirci e rimanere aggiornato tramite @jamrockclimbing!


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Parole di Juan Luis Toribio Vazquez

Foto di @jamrockclimbing e Sheldon Levene

Foto di copertina @jamrockclimbing


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La Giamaica è una delle 50 destinazioni presenti nella Guida di viaggio per l'arrampicata. Compra la tua copia ora dal negozio Mapo Tapo.