Stai cercando un viaggio di arrampicata quest'estate?

Arrampicata in Cile, fotografia e viaggi responsabili.

Attraverso l'obiettivo di un fotografo di arrampicata.

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Faustine Wheeler

Cris Posadas

Comunità

18 ottobre 2021


Ingegnere strutturale di formazione, Cris Posadas ha iniziato ad arrampicare durante un viaggio in Thailandia all'età di 26 anni. Qualche anno dopo, ha deciso di dedicarsi a tempo pieno all'arrampicata e alla fotografia d'avventura, fondando Gamantri, un marchio internazionale che mira a promuovere la conservazione e le pratiche rispettose tra gli scalatori e gli appassionati di viaggi. Ci siamo seduti con Cris per parlare del suo viaggio da ingegnere strutturale a fotografo professionista, dell'incredibile varietà di aree di arrampicata in Cile e di alcuni dei suoi scatti più memorabili fino ad oggi.


Benito Blanco boulder in Cile

Benito Blanco che scala nella Cueva de las Constelaciones nella Valle de Los Condores, Cile


Puoi iniziare raccontandomi un po' di più della tua storia? Come ti sei avvicinato all'arrampicata e alla fotografia?

Mi sono interessato per la prima volta ai viaggi e alla fotografia da bambino. Crescendo, i miei genitori non avevano molte risorse per viaggiare. I miei nonni, però, avevano viaggiato in barca dall'Argentina all'Europa, e mia nonna mi insegnava sempre il mondo e le diverse culture in modo molto interattivo. Così sono diventato molto interessato a viaggiare visivamente e intellettualmente, senza mai poter lasciare l'Argentina. 

Dopo essermi diplomato al liceo e aver studiato diverse forme d'arte, ho scelto di formarmi e lavorare come ingegnere civile. Questo mi ha aperto molte opportunità e mi ha dato la possibilità economica di viaggiare e investire in attrezzatura fotografica. Finalmente, all'età di 26 anni, mia madre mi comprò un biglietto per l'Europa come regalo di laurea, e partii con il progetto di passare più di un anno in viaggio. Sono atterrato a casa di mio zio a Madrid - che è un grafico professionista ed esperto di fotografia - e gli ho chiesto di insegnarmi tutto quello che poteva sulla fotografia. Per i due anni successivi ho viaggiato in tutto il mondo scattando foto, e sono tornato regolarmente da mio zio a Madrid per perfezionare il mio mestiere. Mi ha insegnato tutto, dalla teoria alle tecniche, dalla stampa all'editing digitale.


Una serie di schermi di computer che mostrano fotografie di un uomo seduto su un muro


L'ufficio dello zio di Cris a Madrid.

La mia storia su come sono arrivato all'arrampicata è un po' più inaspettata. Sono nato vicino alla spiaggia a Mar del Plata, in Argentina, e non ho mai visto una vera montagna prima dei 21 anni. La mia prima esperienza di arrampicata, però, è stata a Tonsai, in Thailandia, poco prima di trasferirmi in Cile. Ero seduto sulla spiaggia quando ho visto questi pazzi appesi alle corde sulle scogliere. Sono stato subito super incuriosito. Fortunatamente, ho incontrato una coppia di scalatori nell'ostello dove alloggiavo che si sono offerti di insegnarmi le corde. La foto qui sotto è la mia prima foto di arrampicata, scattata quel giorno. Cambierei molte cose di questa foto ora, ma è sicuramente una delle mie preferite perché sarà sempre la mia prima foto di arrampicata.


Uno scalatore su roccia a Tonsai, Thailandia


La prima foto di arrampicata di Cris scattata nel 2015


Cosa ti ha spinto a lasciare l'ingegneria e a dedicarti a tempo pieno alla fotografia di arrampicata?

Dopo essermi trasferito in Cile, spinto dall'amore e dal senso di meraviglia, ho lavorato per alcuni anni in un'azienda che fa servizi di robotica subacquea. Questo mi ha permesso di viaggiare molto in tutta l'America Latina e di perseguire le mie passioni di arrampicata e fotografia nel mio tempo libero. Tuttavia, alla fine mi sono stancato dell'ingegneria - ero stufo di essere bloccato tra gli interessi istituzionali e le esigenze dei lavoratori. Allo stesso tempo, molte cose stavano cambiando nella mia vita personale, e ho deciso che avevo bisogno di un cambiamento radicale. Sapevo che volevo scalare per il resto dei miei giorni, e continuare a viaggiare per il mondo. Come potevo guadagnarmi da vivere con questo? E poi mi venne in mente: la fotografia di arrampicata.


È una storia incredibile. Mi chiedevo - cosa pensi che serva per diventare un grande fotografo di arrampicata? 

A mio parere, un grande fotografo di arrampicata è qualcuno che è in grado di padroneggiare un'enorme varietà di abilità, che è abbastanza coraggioso da dirigersi in situazioni impegnative e ambienti estremi, e che è in grado di combinare queste cose in una particolare forma di espressione artistica. Per essere un grande fotografo di arrampicata è ovviamente necessario avere un'eccellente comprensione della teoria fotografica, delle attrezzature e delle tecniche - ma questo da solo non basta. Hai anche bisogno della capacità atletica e delle abilità tecniche per arrivare a questi posti incredibili in primo luogo. Ci sono molti luoghi unici in cui il solo essere lì è una forma d'arte. Ma poi essere lì con la giusta attrezzatura, la conoscenza fotografica, la capacità creativa, ed essere in grado di tornare a terra con quei dati ed elaborarli in modo creativo per raccontare una storia - questa è la sfida definitiva... Mettere insieme tutte queste abilità è incredibilmente difficile, ma ci sono alcune persone - mi viene in mente Renan Otzurk - che lo portano costantemente ad un nuovo livello.


Due arrampicatori accovacciati dietro alcune attrezzature per l'arrampicata trad in Alto El Loa, Cile settentrionale
Tutta l'attrezzatura necessaria per la prima salita di un multipitch trad in Alto El Loa. Il materiale fotografico di
non è esposto, ma comprendeva una corda statica di 65 m, la macchina fotografica con 3 obiettivi, l'atripode e il set di corde fisse (Jumar, gri gri, scala, ecc.).


Quali sono stati alcuni dei tuoi scatti più memorabili fino ad oggi?

Questa è una domanda davvero difficile a cui rispondere! È così incredibilmente relativo. Per me una foto è molto più di una semplice immagine potente. C'è un contesto, una storia dietro, un'abilità tecnica, un modo di guardare che cambia costantemente. È normale essere in costante evoluzione come fotografo e creare immagini e storie migliori nel tempo, ma ci sono ancora alcuni momenti magici che sono davvero difficili da ricreare.


Una donna che cammina in un campo di riso


Kathmandu, 2015.

Dal punto di vista della composizione, la foto qui sopra è una delle migliori foto che abbia mai scattato. Nel 2015 viaggiavo per il mondo, macchina fotografica alla mano, cercando di capire come applicare tutte le abilità fotografiche accademiche che mio zio mi aveva insegnato. Sono andato in Nepal per alcuni mesi dopo il terremoto di Kathmandu con la ONG All Hands per guidare una squadra di bonificatori di macerie. Questa foto è stata scattata nella valle di Kathmandu da un furgone in movimento: Ho notato questo paesaggio verde perfetto, quasi radioattivo, e una donna che indossava questi vestiti rossi". Così ho tirato fuori la mia macchina fotografica e ho fatto tre scatti, super veloci. Questa è la mia preferita perché l'ho colta mentre sorrideva.


I ponti di radici viventi di Nongriat

La prossima foto è stata scattata a Nongriat, un villaggio nello stato di Meghalaya nel nord-est dell'India. Questa regione si trova proprio sotto l'Himalaya e di conseguenza è uno dei luoghi più umidi della terra. Detengono il record mondiale per la maggior quantità di pioggia in 24 ore - 104 centimetri. Londra ha una media di 69 centimetri all'anno, per darvi un'idea!


Foto dei ponti di radici viventi di Nongriat


Quello che si vede è una profonda e vasta giungla piena di alcune delle piante e degli animali più strani che abbia mai visto. Ci sono fiumi e cascate ovunque, e così le comunità locali hanno dovuto trovare un modo per passare da una zona all'altra. Guarda il ponte in alto nella foto e noterai che ci sono radici che pendono da esso, nutrendosi della condensa nell'aria. La gente ha capito che poteva effettivamente guidare le radici per fare ponti attraverso i fiumi, un processo che ha richiesto circa 3 o 4 generazioni. Il ponte di radici nella foto è il più famoso della zona perché ha due livelli (e un terzo in costruzione). Si dice che abbia più di 180 anni, con tutte le radici provenienti da un unico albero.


Il Sadhu a Varanasi

Questa terza foto è stata scattata durante uno di questi momenti magici nella vita di un fotografo quando tutto accade come deve. 

Varanasi è considerata da molti come la capitale spirituale dell'India e, di conseguenza, è un luogo dove si possono trovare queste incredibili personalità religiose. Sfortunatamente, questo ha innescato un lato davvero imbarazzante e sgradevole della fotografia, dove le persone vanno a puntare le loro macchine fotografiche in faccia alle persone in un modo davvero disgustoso e culturalmente insensibile. Come fotografo, mi mette molto a disagio. Faccio ritratti, ma cerco di trovare quel momento in cui c'è una forma di connessione con la persona prima di tirare fuori la macchina fotografica.


Foto di un uomo in piedi davanti a un muro


Stavo camminando sulla riva del fiume Gange una mattina molto presto, quando questo Sadhu apparve dal nulla in piedi accanto a un muro. Ero abbastanza lontano - almeno 20 o 30 metri - ma mi sono fermato per cercare di distinguere la sua espressione, per vedere se gli sarebbe piaciuto farsi fotografare. Nel momento in cui mi ha visto cercare di scattare una foto senza essere troppo ovvio si è messo a ridere, mi ha guardato e ha sorriso, poi ha guardato dritto verso la macchina fotografica come per dire 'ok, questa te la faccio'. Così ho scattato la foto in un solo colpo, poi sono passato a ringraziarlo. Col tempo, ho continuato a guardare la foto e mi sono reso conto della fortuna che ho avuto con la composizione. Tutti i colori che il Sadhu indossa si riflettono nel muro dietro di lui. Sembra che sia stata creata su un set - non c'era bisogno di un'edizione a colori!


Sono scatti incredibili e storie davvero memorabili! Tuttavia, vorrei anche parlare di alcune delle incredibili falesie di arrampicata su roccia in Cile, dove ti trovi ora. Puoi dirci qualcosa di più?

Il Cile è un paese lungo 4.200 km che abbraccia la seconda catena montuosa più alta del mondo. È un paese dove si trovano ghiacciai solidi nel sud e il deserto più secco del mondo nel nord. Ha questa geografia particolare che ti permette di sciare una mattina e di fare surf due ore dopo. Perché un appassionato di outdoor non dovrebbe voler venire qui?


Valle de los Condores dopo la neve.


Per gli scalatori, ci sono alcune falesie davvero incredibili. In realtà non ho ancora visitato alcune delle più iconiche, come Cerro Castillo e Cochamó. Cochamó è fondamentalmente la sorella maggiore di El-Capitan - hai questa incredibile parete di granito di 1.600 metri, e molte altre vie nell'area circostante.


Le pareti di granito di Cochamo, Cile meridionale


Le iconiche pareti di granito di Cochamó. Foto scattata da Benjamín Zamora (@zamorabenja).

La roccia a Ojo de opache, una zona di arrampicata nel nord del Cile

Ojo de Opache, una zona di arrampicata nel nord del Cile, vicino al deserto di Atacama.


Nel nord del paese ci sono zone come Socaire e Alto El Loa, dove si trovano gole piene di fessure - dal finger crack ai camini - che non hanno ancora visto prime salite. Poi, nella regione centrale si trovano zone come Torrecillas (situata nella mecca dell'alpinismo di Cajón del Maipo). Dopo il Tonsai, Torrecillas è uno dei posti più strani in cui ho scalato. C'è questo tipo molto particolare di roccia vulcanica (toba) che forma enormi grotte e prese in stile formaggio fuso. È come arrampicare su Marte! Si possono trovare questi incredibili multi-pitch, trad, sport, arrampicata mista, e così via.  


Una persona che si arrampica in fessura a Cajon el Maipo, Cile

La falesia "Alfalfal" a Cajón del Maipo. Dirigiti qui per un'incredibile arrampicata trad.


Uno scalatore in corda doppia da un multi-pitch a Cajon el Majpo, Cile


 Il quinto tiro di una salita multipitch a Torrecillas, Cajón del Maipo.


Nel Cile centrale c'è anche la Valle de los Condores, con queste bellissime colonne esagonali di basalto. La Carcel è probabilmente l'area più famosa, ma ci sono tonnellate di cose da fare, compreso un eccellente boulder.

Il Cile è così vasto che non credo che nessuno possa riassumere ciò che caratterizza l'arrampicata qui. C'è semplicemente troppa varietà!


Arrampicatore che si scuote dopo il clipping delle Ancore in Cile


Alonso Lara che arrampica sulla parete di Huasamaco, Valle de los Condores.


Adoro questa descrizione e non vedo l'ora di avere la possibilità di visitarlo!

Ho un'ultima domanda. Molto del tuo lavoro mira a promuovere pratiche sostenibili e viaggi responsabili. Sono curioso di sapere cosa significano questi termini per te, e come usi la fotografia per raggiungere questi obiettivi. 

Una 'pratica sostenibile' è tradizionalmente descritta come quella che si può continuare a fare per un lungo periodo di tempo senza causare danni irreversibili. Per esempio, se stiamo parlando di "arrampicata sostenibile", stiamo parlando di azioni che possiamo intraprendere per mantenere aree e comunità di arrampicata per gli anni a venire. Tuttavia, personalmente credo che la semplice minimizzazione dei danni che facciamo non sia più sufficiente - se continuiamo così arriveremo a un punto di crisi nel giro di pochi anni. È cruciale spostare l'attenzione sul ripristino dell'ambiente naturale e generare un impatto positivo sui luoghi che visitiamo.

Il termine 'viaggio responsabile' è più difficile da definire. In realtà credo che non si possa definire questo termine solo come viaggiatore - ciò che comporta il "viaggio responsabile" è definito dalla gente del posto. Significa ascoltare la gente del posto, essere rispettosi dei loro bisogni e desideri, ed essere aperti a culture diverse dalla propria.

Due Vicunas che si baciano
Una delle foto della Fauna di Cris - Due Vicuñas che si baciano.


Credo fermamente che la natura sia fondamentale sia per la salute dell'uomo che per quella del pianeta, e che il nostro obiettivo primario dovrebbe essere quello di ripristinarla il più possibile. Dedico molto del mio tempo libero a promuovere un buon comportamento nei confronti della natura e a istruire le persone in materia attraverso l'arrampicata. Per esempio, recentemente ho partecipato a una campagna in corso con Patagonia e Andescalada (una ONG cilena di arrampicata) per cercare di salvare il fiume Maipo da un progetto di costruzione di un'enorme centrale elettrica nelle vicinanze. Ho anche organizzato un evento di fotografia e pulizia con altri due fotografi di arrampicata, Andres Tiznado e Nicolas Romero Raggi, e ho intenzione di farne altri. È stato davvero fantastico.

Arrampicatore che scende in corda doppia lungo una via a Cajon El Maipo,

Cris che installa un 'Segno di Salvataggio del Maipo' durante l'evento Patagonia. Foto scattata da Benjamín Zamora.


Uno striscione che dice 'Salvemos el Maipo' viene srotolato su una cima innevata

Il cartello 'Save the Maipo' prima di essere installato sul muro.


Probabilmente vi starete chiedendo dove entra la fotografia in tutto questo! La fotografia è un potente strumento di comunicazione. Posso passare due ore a cercare di spiegare com'è Torrecillas, ma non lo saprai mai veramente finché non ci andrai. Una buona foto o un video, tuttavia, può colmare questa lacuna e darvi una migliore comprensione di questi luoghi. La fotografia può prendere un semplice momento e congelarlo per il resto del tempo, in modo da poterlo condividere con persone che altrimenti non avrebbero idea di come sia quel momento. Una foto può raccontare una storia; può aiutare a costruire un senso di comunità, un senso di responsabilità per questioni da cui altrimenti potremmo sentirci disconnessi. Può agire come una potente chiamata all'azione.  


Arrampicatori in piedi intorno a uno striscione, guardando il cielo

 

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Un enorme grazie a Cris per il suo tempo e le sue incredibili foto. Assicuratevi di controllare il resto del suo lavoro su Instagram @gamantri e sul suo sito web (www.gamantri.com).

Se non diversamente specificato, tutte le foto in questo post sono © Cris Posadas / Gamantri.

Didascalia dell'immagine in alto: Andy Tiznado mentre fa la prima salita di "El flash" in Alto El Loa.